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febrero 2020

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SITIOS DEL NORTE DE IRLANDA QUE NO DEBES PERDERTE

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Si te gusta la naturaleza, no hace falta que te vayas a destinos muy lejanos, el norte de Irlanda te enamorará con sus increíbles paisajes, su cultura celta, la cerveza, su gente y la gastronomía. No es de extrañar que la serie Game of Thrones eligiera estas tierras como escenario, por eso, hoy quiero contarte algunos de los sitios que no puedes perderte por su belleza natural. Estos son los sitios del norte de Irlanda que no debes perderte:

DONEGAL Y LA AURORA BOREAL

En el Condado de Donegal en Irlanda(EU) puedes disfrutar de una noche súper espectacular viendo la aurora boreal. Este fenómeno solo se produce si los cielos están despejados y hay ausencia de polución lumínica. La península de Inishowen es el mejor lugar para verla por ser el punto más al norte de Irlanda.

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Northen lights, Donegal, Ireland(ROI)

Recuerda que sólo aparece en periodos muy cortos de tiempo al año, si quieres asegurarte para verla tendrás que ir entre los meses de octubre a marzo, pero especialmente en enero y febrero, ya que con las temperaturas bajas se hace más visible. Respecto a las horas, podrás disfrutar de ella entre las 18:00 y las 04:00 de la madrugada, pero el mejor momento es a las 22:00 horas. Con este fenómeno natural solo tienes que sentarte a admirar su belleza, así que prepara el bocata, saca tu cámara y ¡la diversión está servida!

LA CALZADA DEL GIGANTE Patrimonio de la humanidad

A unos 130 kilómetros de Donegal está la frontera con Irlanda del Norte(UK). Cerca de Bushmills, encontrarás un área de unas 40.000 columnas hexagonales de basalto producidas por el enfriamiento de la lava de un cráter a lo largo de más de 60 millones de años. The Giant’s Causeway. Están tan bien organizadas que parecen creadas por el hombre. De hecho, existe una leyenda que cuenta que un gigante llamado Mc Cool creó ese camino para poder llegar a través del mar a Escocia y derrotar al gigante Fingal.

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Giant’s causeway

A esta maravilla hay que añadirle el entorno de verdes y majestuosos acantilados donde anidan diferentes especies de aves. Por eso, ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad y es una de las principales atracciones turísticas de la Isla Esmeralda. ¡No dudes en dedicarle un día a este espectáculo natural!

A tan solo 20 Km de allí encontrarás The Dark Hedges, uno de los sitios del norte de Irlanda más fotografiados y que no deberías perderte. Si eres fan, ¡justo al lado hay una de las puertas de juego de tronos!

PUENTE COLGANTE DE CARRICK-A-REDE

Naturaleza y aventura no apta para cardíacos. En el Condado de Antrim, cerca de Ballintoy encontrarás este puente de 20 metros de longitud y situado a 25 metros sobre el nivel del mar, que te llevará a una pequeña isla pesquera. De hecho, lo construyeron los pescadores de la zona para llegar a la isla por ser uno de los mejores lugares para la pesca del salmón migratorio.

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Carrick-a-rede suspension bridge

Es una de las atracciones turísticas que puedes encontrar en la ruta de la Calzada Gigante. Merece la pena olvidarse del vértigo por un día y disfrutar de las espectaculares vistas, contemplar las aves, los acantilados y el mar. ¡Naturaleza en estado puro!

LA ISLA DE RATHLIN

Al norte de Irlanda del Norte, existe una hermosísima y pequeña isla de origen volcánico completamente verde con unos acantilados de 70 metros de altura, esculpidos por el viento y el mar. Hoy en día cuenta con poco más de 100 habitantes y una inmensa población de aves marinas, entre las que se encuentran los frailecillos anidando en sus acantilados y cuevas, un ave muy peculiar característico del norte del atlántico.

Por sus condiciones meteorológicas se hace complicado vivir allí, pero eso precisamente es lo que ha hecho que su belleza sea única. Sin embargo, reyes, escritores y pintores han encontrado en la isla su fuente de inspiración y han pasado allí largas temporadas.

Podrás ir a visitarla en el ferry que sale de Bally Castle y comprar tickets de ida y vuelta. En verano (de finales de marzo a mediados de septiembre) hay más de 10 salidas diarias. Y en invierno 5 al día.

EL CONDADO DE DOWN

Al Noreste de Irlanda del Norte. Como si de un cuento se tratara, existe un terreno lleno de bosques, ríos, campiñas, montañas y lagos que hacen al Condado de Down, unos de los sitios más mágicos de la isla.

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Mourne mountains

Si te gusta el senderismo, los paisajes rurales de Down te enamorarán. El Parque Nacional de Delamont o alguna de las rutas por las faldas de las montañas de Mourne. Y si eres más aventurero subir a escalar el pico más alto, el Slieve Donard. Estas montañas, formadas en su gran mayoría por granito, están llenas de grutas, pliegues y picos que recrean un paisaje casi irreal. Y si eres de los que prefieren playa, estás de suerte, porque la costa cuenta con unas playas impresionantes como la de Newcastle.

La belleza del norte de Irlanda no se puede resumir en un post, por eso tienes aquí algunas pinceladas… aunque te animo a que vengas y formes parte de este bonito cuadro. ¡Te esperamos!

Estos son algunos de los sitios más espectaculares del norte de Irlanda que no debes perderte. Puedes leer nuestro post anterior sobre lugares para visitar en el sur de Irlanda.

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VIAJAR EN COCHE A IRLANDA DESDE ESPAÑA

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Viajar en coche a Irlanda desde España

Como ya os he comentado en otros posts, Irlanda es una isla llena de lugares fantásticos para conocer y merece la pena recorrerla de punta a punta. Lamentablemente eso no es tan fácil para la mayoría, entre otras cosas, por la falta de tiempo. Por eso, si tienes la oportunidad, te recomiendo viajar en tu propio coche y así poder llegar a más sitios. ¿Cómo? Cogiendo un ferry directo desde Bilbao a Rosslare.

AVISO: El ferry que hacía la ruta de Santander a Cork dejó de operar desde el 28 de Febrero de 2020. Desde ese día el ferry sale de Bilbao hacia Rosslare.

Ferry de Bilbao a Rosslare.

Dos veces por semana hay salidas de Bilbao a Rosslare y viceversa con Brittany Ferries. Las salidas son los jueves y domingos y la vuelta miércoles o viernes. La duración de la travesía es de 28 ó 32 horas durante la cual podrás disfrutar del viaje a bordo de un buque con camarotes amplios y cómodos. También puedes viajar acompañado de tu mascota comunicándolo de antemano y teniendo toda la documentación del animal en regla. Para realizar el viaje debe haber al menos un pasajero, no se puede “enviar” el coche y tampoco se puede viajar sin coche.

Respecto al coste, para que te hagas una idea, el precio de tu viaje en el ferry por un adulto con un turismo pequeño te puede salir aproximadamente por 350 Euros (dependerá mucho de la época del año en la que viajes y si compras online con antelación). Realmente lo que cuesta es llevar el turismo, por eso, si viajáis varios adultos en un solo turismo, os saldrá mucho más rentable ya que el precio por cada adulto asciende más o menos unos 25-30 Euros. Si os repartís el gasto total entre varios, el precio final será bastante económico y el viaje más ameno.

Rutas en coche por Irlanda desde Rosslare.

Podrás visitar con tu coche paisajes de ensueño, bosques, castillos, pueblos llenos de cultura, playas paradisíacas y mucho más. Solo tienes que organizar la ruta que más te interese.

Una vez en Rosslare, tendrás que ir hacia Wexford. Allí puedes coger la N25 hacía el oeste a Cork. Te recomiendo que te quedes en Cork un par de días para visitar esta ciudad característica por su encanto, su tranquilidad, los precios económicos y por ser una de las ciudades universitarias de Irlanda. También puedes venir a visitarnos a Limerick que está a 198 Km del puerto.

Si lo que quieres es recorrer la zona suroeste de Irlanda, a tan solo 60 km de Cork tienes Killarney. Podrás hacer el anillo de Kerry y la península de Dingle a 149 Km. Puedes mirar el post que escribí sobre los lugares a visitar en el sur de Irlanda.

Si lo que te apetece es ir a visitar Dublín, desde Rosslare, puedes ir por el interior en la N80 pasando por Portlaoise, o directamente desde el puerto a tu llegada por la M11. Allí solo serán 155 km a la capital y puedes hacer paradas por la costa en Wicklow y Bré.

¿Te atreves a cruzar toda la isla? Belfast está en Irlanda del Norte, pero te sorprenderá saber que tan solo está a 333 km de Rosslare. Sería como un viaje de Madrid a Zaragoza más o menos. Y ya que subes tan al Norte, visita sin falta Derry y vuelve a entrar en Irlanda para ver Donegal. Echa un vistazo a mi post sobre los lugares a visitar en la zona norte de Irlanda.

¿Hay algo mejor que tener la libertad de moverte por donde tú quieras y viajar a tu ritmo? Realmente, viajar en coche a Irlanda desde España es una gran experiencia. ¡Anímate!

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GUÍA RÁPIDA PARA CONOCER LO MEJOR DE DUBLÍN

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Guía rápida para conocer lo mejor de Dublín

Hoy os quiero hablar de la capital de Irlanda que, al ser relativamente pequeña, se puede visitar en varios días andando o en un autobús turístico. Llena de monumentos e historia, pasees por donde pasees te encontrarás con su cultura. Pero en esta guía rápida para conocer lo mejor de Dublín voy a contaros los lugares emblemáticos que no debéis perderos:

En la parte sur del río uno de los edificios con más historia es el Dublín Castle, que en su día fue fortaleza y asentamiento militar vikingo y después ha pasado a tener otros usos como la antigua aduana del puerto de Dublín o como Ayuntamiento.

Cerca de allí están La iglesia de St Patrick´s Cathedral y la Catedral de Christ Church que son las más importantes de la capital irlandesa. La primera, comenzó a construirse en el siglo XII. Además de ser famosa por su mezcla de estilos y su majestuosidad, también lo es por el coro que actúa allí todos los días. La segunda, más pequeña pero algo más antigua, mezcla estilo medieval con el victoriano resultando una joya de admirar para todos los que aprecien la arquitectura.

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dublin ciudad

Paseando por la calle Suffolk nos encontramos con la estatua de Molly Malone que da nombre a una famosa canción irlandesa que trata sobre una pescadera que murió en la calle por una fiebre. Otra estatua emblemática es la de Oscar Wilde en la Plaza Merrion Square, situada en un vértice del parque que lleva el mismo nombre.

A pie por Dublín

Y hablando de parques, muy cerca del anterior tienes el Stephen´s Green en una zona llena de museos y al lado del gran centro comercial Stephen´s Green Shopping Center. Al salir de allí podréis seguir de compras por la calle Grafton St.

Os recomiendo reservar un tour gratuito en español para descubrir lugares llenos de leyenda y misterio o hacer una ruta por los pubs más emblemáticos.

En la zona de Temple Bar puedes visitar el museo del Pop & Rock irlandés con material de Thin Lizzy, U2, Sinead O’Connor, Van Morrison o Rory Gallagher entre muchos otros. Ademas podrás elegir entre su armario de ropa, vivir la experiencia del backstage y grabar vuestra primera maqueta como verdaderas estrellas del rock.

Irish-Rock&Roll-museum

Irish Rock&Roll Museum

Cerca del parque Merrion Square está situada la Universidad de Trinity College. Allí veréis, entre otras cosas, la biblioteca donde se rodó Harry Potter y el Libro de Kells, una auténtica joya de manuscrito ilustrado escrito por monjes hacia el año 800. A pocas manzanas os encontraréis el famosísimo Temple Bar con música en directo. Y si estáis al norte del río, no dudéis en pasaros por un pub muy típico irlandés: The Church. Para ir allí podréis cruzar el río por un puente que es más ancho que largo, el O´Conell Bridge, que os llevará a la zona norte de Dublín. A pocos metros en esa misma calle, que se llama igual que el puente, os daréis de bruces con el Spire. Una escultura que alcanza los 119 metros de altura y es considerada, hoy día, como la más alta de Europa.

Más al Oeste, podréis disfrutar de uno de los parques más grandes de Europa, el Phoenix Park. Muy recomendable para visitarlo en una de las bicicletas que podréis alquilar allí mismo. Que no os sorprenda si veis manadas de ciervos que ¡se acercarán a comer de vuestra mano!. También es interesante visitar la cárcel de Kilmainham que fue inaugurada en 1796 y en ella pasaron años personas implicadas en la lucha por el independentismo irlandés que duró más de 100 años. Allí fueron rodadas películas como En el Nombre del Padre y The Italian Job entre otras. Hoy en día ya no se usa como prisión y se puede visitar.

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Phoenix park Dublin deers

Y cómo no, la fábrica de Guinness, que es un clásico, y donde os llevaréis una buena experiencia os guste o no la cerveza. Podéis planear la visita y sacar entradas con cerveza incluida desde aquí.

Espero que haya resultado útil este post. Para cualquier tema relacionado con Irlanda, escribidme y os iré contando más cosas.